Nº 376: marzo de 2015

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Ilustración de portada: Miquel Rof ©

SUMARIO

El salón de los espejos

Entrevista a Carlos Pardo, por Daniel López García

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CAROLINA CEBRINO ©

El cielo raso

Dossier: Los límites de la novela

(Coordinadora: Rebeca García Nieto)

Rebeca García Nieto: En los confines de la novela

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Eric Gras: Halfon: preludio y fuga de una sinfonía literaria

José Aníbal Campos: La muerte de mi hermano Abel o el improbable perfil de Facebook de Gregor von Rezzori

Carlos Maleno: Bolaño, en busca de Kurtz

Rebeca García Nieto: Thomas Bernhard, una voladura controlada

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Bárbara Pérez de Espinosa Barrio: Valleando por El valle de los avasallados, de Réjean Ducharme

Víctor Balcells: El zafarrancho aquel de via Merulana, de Carlo Emilio Gadda

Fernando Ureña: Nada es crucial: ¿la primera novela de animación de la historia?

La vida breve

Sobrevivir los domingos: relato inédito de Eduardo Halfon

Halfon

Los pescadores de perlas

Microrrelatos inéditos de Javier Perucho

El castillo de Barba Azul

Poemas de Basilio Sánchez

Einstein on the Beach

Andreu Navarra Ordoño: Pistolerismo y novela: Quan mataven pels carrers, de Joan Oller i Rabassa

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El holandés errante

Álex Chico: Un tal Benjamin Walter

El ambigú

Gemma Pellicer: El balcón en invierno de Luis Landero

José Antonio Vila: Big Time: La gran vida de Perico Vidal de Marcos Ordóñez

Ordóñez

Rubén Castillo Gallego: Pandora de Henry James

David Aliaga: El hombre que pudo reinar de Rudyard Kipling

Luis Artigue: Bienvenidos a Incaland® de David Roas

Ricardo Martínez Llorca: Zona de obras de Leila Guerriero

Guerriero

Samuel Serrano Serrano: Como quien dice adiós a lo perdido de Ramón Cote

Anna Rossell: Creo en la noche de Enrique Clarós

Agustín Calvo Galán: Animales de vidrio de Almudena Vega

José Ángel Cilleruelo: Medio Siglo de Oro. Antología de la poesía contemporánea en catalán de Eduardo Moga

Moga

José de María Romero Barea: Ginza Samba. Poemas escogidos de Robert Pinsky

Santiago García Tirado: Blanco inmóvil de Charles Bernstein

Recomendaciones de Quimera

El jardín, de Ismael Grasa

Examen final, de José María Pérez Álvarez

Para Isabel. Un mandala, de Antonio Tabucchi

Escritor en guerra. Correspondencia y diarios (1936-1943), de George Orwell

El cura y los mandarines, de Gregorio Morán

Tapia con mirlo, de José Ángel Cilleruelo

Rocío para Drácula, de Fernando López Guisado

Poesía, situación irregular, de Enrique Lihn

El tercer acto

Marina Perezagua: Si Dios quiere

Recomendaciones de febrero

El viaje a pie de Johann Sebastian, de Carlos Pardo (Periférica)

En su segunda novela, el poeta Carlos Pardo sigue apostando por un tipo de narrativa de raíz autobiográfica. Lo que diferencia su propuesta de tantas otras es que, más allá del (certero) retrato generacional y del juego con los límites entre lo real y lo ficticio, el autor madrileño sostiene su artificio por medio de una prosa brillante y de un estilo enormemente atractivo. Frecuentes excursos ensayísticos sobre temas muy diversos, así como un capítulo central en el que se narra, a modo de contrapunto, un episodio de la vida de J. S. Bach, contribuyen a aumentar el interés de la que probablemente sea una de las mejores novelas españolas del pasado año.

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El imperio de Yegorov, de Manuel Moyano (Anagrama)

Manuel Moyano nos sorprende con una novela de aventuras y policíaca, thriller político, sátira social y relato de ciencia ficción con la que ha conseguido ser finalista del prestigioso premio Anagrama. La historia, de trama laberíntica, transcurre a través de setenta y cinco años y se desgrana mediante cartas, correos, sms, testamentos, noticias y transcripciones de grabaciones, recordándonos esa obra maestra que es Drácula, para mostrarnos un fututo distópico donde la inmortalidad es posible.

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Los peligros de Paulina y otros cuentos selectos, de Salvador Garmendia (Salto de Página)

Como señala en su prólogo la responsable de esta cuidada antología, Viviana Paletta, Salvador Garmendia (1928-2001) trató en sus cuentos de «poner en discusión la percepción de lo real, dinamitar el orden». Originales, surrealistas, crueles o desconcertantes, siempre sugerentes, los relatos del autor venezolano, en los que «conviven la lucidez y el sueño» con naturalidad, satisfarán sin duda a los degustadores de la narrativa breve más exquisita, en la línea de un Felisberto Hernández o de un Juan José Arreola. Sin duda un autor al que descubrir, al que reivindicar.

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Malditos bastardos: Antología, de VV. AA. (La Palma)

Con el subtítulo de «Diez naradores cubanos que no son Pedro Juan Gutiérrez, ni Zoé Valdés, ni Leonardo Padura…» se describe muy bien la intención de la antología: poner en conocimiento nuevas voces de la narrativa cubana entre las que destacan Ahmel Echevarría, Anisley Negrín, Michel Encinosa, etc. Sorpresas de interés y autores a seguir.

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Las némesis, de Philip Roth (Literatura Random House)

Se reúnen por primera vez en un solo volumen cuatro novelas cortas de Philip Roth –Elegía (2006), Indignación (2008), La humillación (2009) y Nemésis (2010)– que hablan del miedo y la mortalidad, de las decisiones que marcan la vida y de la resistencia del individuo a las acometidas de la misma. Una buena oportunidad para adentrarse en el mundo de Roth o para atesorar una parte de su obra a un precio más que aconsejable.

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Última ronda, de Arno Camenisch (Xordica)

Última entrega de la Trilogía Grisona, dedicada por Camenisch a ficcionar la vida de un pequeño pueblo de las montañas suizas, Última ronda nos sienta a la tertulia de la última noche del Helvezia, el bar en el que se reúnen los vecinos más ancianos para beber, fumar y charlar. Con un tono absolutamente conversacional, que capta perfectamente cada registro, Camenisch pone directamente en boca de sus personajes la historia, las anécdotas, las filias y las fobias de los últimos cien años de historia del pueblo, a veces trágicas, a veces hilarantes. Todo un descubrimiento.

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La Tierra de Jules Verne, de Eduardo Martínez de Pisón (Fórcola)

En este ensayo el autor nos traza un recorrido intensivo por la imaginería geográfica del autor francés, la real y (la más importante) la imaginaria. De esta manera podemos visitar y asociar islas, selvas, montañas, desfiladeros. Todo el mundo conocido por un escritor occidental a finales del XIX. No sólo tenemos con este libro una guía de viaje por el mundo del escritor francés sino que asocia con inteligencia los ámbitos y los temas. Una delicia.

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Cartografía literaria de Brasil, de Antonio Maura (Ediciones Ambulantes)

Como indica el título, los diecinueve ensayos breves recogidos en este libro pretenden ser un mapa, brújula o aguja de marear para explorar la literatura brasileña de los dos últimos siglos. Desde Machado de Assis hasta João Gilberto o Chico Buarque, pasando por Clarice Lispector, João Guimarães Rosa, Jorge Amado, João Cabral o Ferreira Gullar, Antonio Maura va marcando en este particular mapa cada uno de los puntos fundamentales y traza la senda para un conocimiento más profundo de un país a través de su literatura. Maura transmite su pasión por Brasil en este libro en el que, como dice en su prólogo Ana Miranda, «la sensibilidad trasciende la visión analítica del viajante».

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Raúl Zurita, Los poemas muertos (libros de la resistencia)
La muerte del lenguaje y su expresión en estos poemas muertos implica, paradójicamente, la pervivencia de la poesía: la posibilidad de un renacimiento, de la entrada a un nuevo mundo que aún guarde las marcas de un pasado original y remoto. Raúl Zurita publica un brillante ensayo, dividido en dos partes, en el que reflexiona sobre la creación actual a partir de la heredada. Un texto mínimo, de obligada lectura, que se alargará para siempre en la conciencia de los lectores.

Zurita

Salamandra, nº 21-22, del Grupo Surrealista de Madrid (La Torre Magnética)

Tras cuatro años de ocultación editorial de la revista, este doble número viene a confirmar la importancia del Grupo Surrealista de Madrid. Con firmas como la de José Manuel Rojo, Ángel Zapata, Julio Monteverde, Eugenio Castro, Jesús García Rodríguez o Noé Ortega (tengan en cuenta la lista numerosa de participantes, todos ellos con una calidad y fondo exquisito) se presenta como un verdadero puñetazo en el rostro de la dominación. El colapso capitalista, el sueño, el laboratorio de lo imaginario, los juegos surrealistas, Gamonal y la teoría crítica del valor son algunas de las materias que se dan cita. Una revista necesaria en tiempos propicios para el replanteamiento de lo real. La imaginación insurgente nos señala el verdadero camino.

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Nº 375: febrero de 2015

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SUMARIO

 El salón de los espejos

Entrevista a Jaime Urrutia, por Antonio Sánchez

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Entrevista a Adam Thirlwell, por Carlos Fonseca

Entrevista a Álvaro Valverde, por Álex Chico

El cielo raso

Dossier: Literatura Suiza

(Coordinadores: Fernando Clemot y Jordi Gol)

Daniel Rothenbühler: Permeabilidad transfronteriza. Literaturas suizas en el siglo XX

Fernando Clemot y Jordi Gol:

Entrevista a Pierre Lepori

Entrevista a Caroline Coutau, de Zoé Ediciones

Entrevista a Pedro Lenz

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Entrevista a Roland Buti

Entrevista a Dorothee Elmiger

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Algunas recomendaciones para seguir la literatura suiza publicada en España

La vida breve

Todas las cosas que veo: relato inédito de Alejandro Morellón

Los pescadores de perlas

Microrrelatos inéditos de Patricia Nasello

El castillo de Barba Azul

Mercados de futuros: poema inédito de Marcos Canteli

La voz humana

Entrevista a La Belloch, por Ana Gorría

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Einstein on the Beach

Álvaro Ceballos Viro: Secreto de confesión

El holandés errante

Fernando Clemot: Los «Sassi»: una épica de la pobreza

   matera

El ambigú

Gemma Pellicer: Demonios familiares de Ana María Matute

Miguel Sanfeliu: Anatomía de la memoria de Eduardo Ruiz Sosa

José Antonio Vila: La fiesta de la insignificancia de Milan Kundera

Rebeca García Nieto: A espaldas del lago de Peter Stamm

Stamm

Recomendaciones de Quimera

El viaje a pie de Johann Sebastian, de Carlos Pardo

El imperio de Yegorov, de Manuel Moyano

Los peligros de Paulina y otros cuentos selectos, de Salvador Garmendia

Malditos bastardos: Antología, de VV. AA.

Última ronda, de Arno Camenisch

Némesis, de Philip Roth

Cartografía literaria de Brasil, de Antonio Maura

La Tierra de Jules Verne, de Eduardo Martínez de Pisón

Los poemas muertos, de Raúl Zurita

Salamandra (nº 21-22), del Grupo Surrealista de Madrid

El tercer acto

Miguel Serrano Larraz: Listas

Rolando Sánchez Mejías: Contando

Recomendaciones de enero

Leopoldo María Panero: prosas encontradas, de Fernando Antón (Visor, 2014)

Fernando Antón ha dedicado diez años a recopilar más de doscientos textos del poeta, la mitad inéditos. El libro se divide en tres partes. La primera, «Prosas encontradas», incluye escritos, artículos, reseñas, manifiestos… La segunda recoge los artículos quincenales publicados entre 1987 y 1993 en el ABC, de los cuales seis se repiten, argucia del poeta para sacar dinero al diario. Y una tercera parte que contiene las colaboraciones en Egin, desde el 96 hasta el 98. Como colofón, una entrevista que Biel Mesquida y Leopoldo María Panero realizaron a Gil de Biedma con testigos de excepción como Juan Marsé, Ángel González y Carlos Barral. Un magnífico complemento al especial que Quimera dedicó al poeta en su número del pasado noviembre.

 1. Panero

De lo que quise sin querer, Miguelángel Flores (Talentura, 2014)

Libro de micorrelatos a cargo de un experimentado dramaturgo que presenta ciento catorce textos divididos en tres partes: «Cosas de amar», «Cosas de morir» y «Otras cosas sin querer», donde Flores desgrana uno a uno los sentimientos humanos a través de personajes histriónicos y figuras retóricas que bien podrían haber salido de sus alocadas obras. Gran acierto de la editorial Talentura, que poco a poco está compilando una buena nómina de microrrelatistas españoles con voz propia.

 2. Flores

Mi romance, de Gordon Lish (Periférica, 2014)

Gordon Lish ha pasado a la fama porque sus recortes a los relatos de Carver definieron el particular estilo que hace del autor americano uno de los mejores cuentistas del siglo XX. También por ser el descubridor, desde las páginas de Esquire, de autores de la talla de Richard Ford, Cynthia Ozick o Don DeLillo, por lo que fue conocido como Captain Fiction. Pero, además, Gordon Lish es un notable escritor, como lo demuestra su novela Mi romance, un paseo por la enfermedad, la familia y la muerte, que deviene un torrente verbalizado por un narrador, el propio Lish, en forma de ponencia en un congreso de escritores en Long
Island. En una arriesgada segunda persona del plural y con un registro absolutamente oral, Lish se desnuda ante su auditorio para acabar confesando incluso su responsabilidad en la muerte de su padre. En ocasiones el ritmo deja al lector literalmente sin resuello. Muy recomendable.

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Le Milieu de l’horizon, de Roland Buti (Editions Zoé, 2013)

Gus es un niño que observa cómo va desapareciendo todo el entorno rural en el que ha crecido en pleno verano de 1976, uno de los más calurosos de la historia. Uno de los mejores libros suizos de los últimos años, premio al mejor libro suizo del año y finalista del Premio Médicis. Esperamos pronto su traducción en alguna de las lenguas peninsulares. De momento lo seguiremos disfrutando en su edición en francés.

 3. Buti

Gabriele D’Annunzio: El gran depredador, de Lucy Hugues-Hallet (Ariel, 2014)

Durante décadas hablar de D’Annunzio o la simple mención de su obra generaba una ola de recelos. Sin embargo no siempre fue así y a finales del siglo XIX y en la primera década del XX el escritor italiano era uno de los escritores más reconocidos de Europa. Una biografía necesaria que repasa de forma profunda y detenida los episodios históricos, literarios y personales de un autor que nunca dejó indiferente. Un trabajo impecable.

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Cuadernos de lengua y literatura. Volumen IX, de Mario Ortiz (Ediciones Liliputienses, 2014)
En esta nueva entrega de sus cuadernos, Mario Ortiz (Bahía Blanca, Argentina, 1965) vuelve a explorar las interminables relaciones entre el signo y la imagen. Partiendo de diferentes eslóganes publicitarios o de diversos episodios de la Historia, Ortiz profundiza en el significado de la literatura y en el alcance de la creación artística. Propone al lector un camino construido a través de reflejos y evocaciones que nos adentra en una indagación trepidante alrededor de la palabra, de sus conexiones con el entorno y de las infinitas posibilidades del lenguaje. Un libro inclasificable, a medio camino entre la poesía y el ensayo. Primer volumen que se publica en España y un acierto, sin duda, de Ediciones Liliputienses.

 5. Ortiz

Disolución del nocturno, de Ildefonso Rodríguez (Amargord, 2014)

Construido a la manera de una ensoñación, Disolución del nocturno nos adentra en la propia materia onírica a través de dos voces líricas, «el durmiente» y «el despierto», que se unen y se desdoblan en un juego de máscaras en constante y permeable vaivén entre la vigilia y el sueño. Un libro que celebra el deseo, el recuerdo y el olvido, lo maravilloso, con la insoslayable carga de angustia que caracteriza la verdadera poesía.

 6. RodríguezGeorge Herbert. Antología poética bilingüe (animal sospechoso, 2014)

La editorial animal sospechoso estrena su andadura por la puerta grande, traduciendo por primera vez en español los poemas de George Herbert (1593-1633), uno de los más destacados representantes de la «poesía metafísica inglesa», cuyo máximo representante fue John Donne. A diferencia de la de su famoso correligionario, la poesía de Herbert expresa el sentimiento religioso y trascendental con modestia y sencillez, a través de imágenes concretas y tangibles. Son poemas que indagan en las cuestiones más profundas del alma humana utilizando un lenguaje familiar, nítido, alejado de todo barroquismo. La presente antología recoge los poemas que, a juicio de los antólogos, «establecen un diálogo más estrecho con la tradición poética contemporánea». Un libro imprescindible para conocer la obra de un autor de gran calado e influencia en la tradición anglosajona.

 7. Herbert

Nº 374: enero de 2015

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Ilustración de portada: Miquel Rof ©

SUMARIO

El cielo raso

Dossier: Resistencias (II)

Entrevista a José María Merino, por Ginés S. Cutillas

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JESÚS DE MIGUEL ©

Entrevista a Luis Landero, por Xelo Candel Vila

Entrevista a Enrique Vila-Matas, por Iván Humanes y Juan Vico

Entrevista a Jacques Nassif, por Fernando Clemot y Carolina Figueras

Entrevista a Sara Herrera Peralta, por Daniel López García

Entrevista a Sergio del Molino, por Daniel López García

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CAROLINA CEBRINO ©

La vida breve

Aguardando al chillido: relato inédito de Nadia del Pozo

Los pescadores de perlas

Microrrelatos inéditos de Ricardo Sumalavia

El castillo de Barba Azul

Hilvanando el agua: poemas inéditos de Silvia Terrón

La voz humana

Entrevista a Eusebio Calonge, de La Zaranda, por Ana Gorría

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Einstein on the Beach

Jordi Cornellà-Detrell: La persistencia de la censura franquista durante el periodo democrático

El holandés errante

Álex Chico: Un hombre espera

El ambigú

Carlos F. Romero: Los últimos de Juan Carlos Márquez

Rubén Castillo Gallego: Secretos del Arenal de Félix G. Modroño

Francisco Arbós: ¡Melisande! ¿Qué son los sueños? de Hillel Halkin

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David Chacori: La tristeza de las fiestas de Mariano Peyrou

David Aliaga: Ocho cuentos y medio de Javier Morales

Agustín Calvo Galán: Los nuevos pobladores de Pilar Fraile Amador

Laura Mas: Todos son sospechosos. Antología criminal de Xavier Borrell

Ricardo Martínez Llorca: Viajar. Ensayos sobre viajes de Robert Louis Stevenson

Pilar Martín Gila: La baba del caracol de Chantal Maillard

Luis Ernesto Gómez Arévalo: Mi corazón no es alimento de José García Obrero

Aitor Francos: Epitafios de Antidio Cabal

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Recomendaciones de Quimera

Leopoldo María Panero: prosas encontradas, de Fernando Antón (Ed.)

De lo que quise sin querer, Miguelángel Flores

Gabriele D’Annunzio: El gran depredador, de Lucy Hugues-Hallet

Le Milieu de l’horizon, de Roland Buti

Mi romance, de Gordon Lish

Cuadernos de lengua y literatura. Volumen IX, de Mario Ortiz

Disolución del nocturno, de Ildefonso Rodríguez

Antología poética bilingüe, de George Herbert

El tercer acto

Antes de entrar en combate, de Eduardo Moga

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Nº 373: diciembre 2014

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 Foto de portada: Pedro Juan Gutiérrez ©

SUMARIO

El salón de los espejos

Santiago Auserón entrevista a Catherine François acerca de Los reyes poetas

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Entrevista a Luisa Valenzuela, por María Isabel Andrés Llamero

El cielo raso

Dossier: Cuba (Una mirada)

(Coordinadores: Jordi Gol y Yannis Lobaina)

Ahmel Echevarría: La casa de los náufragos o la vista en planta de una generación

Mirta Yáñez: Género, literatura escrita por mujeres, el «canon» en Cuba

Erick Motta: La problemática de la ciencia ficción cubana a través de los años

Yannis Lobaina: Entrevista a Pedro Juan Gutiérrez

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Viejo loco: relato inédito de Pedro Juan Gutiérrez

La vida breve

Tres conciertos, relato inédito de Iban Zaldua

Los pescadores de perlas

Microrrelatos inéditos de Eugenio Mandrini

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MIQUEL ROF ©

La voz humana

Entrevista a Javier Vicedo, por Ana Gorría

Einstein on the Beach

Eduardo Moga: El hospital que no sana

Edson Lechuga: Territorios literarios

Álex Chico: Los modianescos

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JAVIERA GAETE ©

El ambigú

Ana Prieto Nadal: La lección de anatomía de Marta Sanz

José Antonio Vila: Así empieza lo malo de Javier Marías

David Chacori: Doctor Zibelius de Jesús Ferrero

Jesús Alacid: María República de Agustín Gómez Arcos

Rubén Castillo Gallego: El devorador de calabazas de Penelope Mortimer

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Ana Gorría: Inquieto de Kenneth Goldsmith

Gemma Pellicer: Mansa chatarra de Francisco Ferrer Lerín

Mario Martín Gijón: Las formas disconformes. Lecturas de poesía hispánica de Jordi Doce

Anna Rossell: Cortezas de Georges Didi-Huberman

Isabel Mercadé: La mujer cíclica de Laia López Manrique

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El tercer acto

Medio kilómetro de caída, de Marina Perezagua

Mi canon popular del cuento, de Juan Carlos Márquez

Recomendaciones de noviembre

La trama oculta, de José María Merino (Página de Espuma, 2014) 

Nuevo libro de cuentos de José María Merino donde intenta, a modo de balance final, presentar todas las tipologías y temas del género que se ha ido encontrando en su dilatada carrera de escritor. El libro está dividido en tres partes. La primera de corte realista, la segunda de corte fantástico, y la última compuesta por una serie de minicuentos, como él los llama –el primero de los cuales se publicó en Quimera hace unos meses en estricta primicia–. Adereza los cuentos con su voz, explicando el motivo de cada texto, sus recovecos y secretos, y con las dedicatorias a los amigos escritores que se descubren cómplices de ellos. Nuevo acierto de la editorial Páginas de Espuma.

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Nocturno de Chile, de Roberto Bolaño (Anagrama, 2014)

Sebastián Urrutia Lacroix es un cura del Opus Dei que, desde la enfermedad y la rabia por los ataques de su enemigo, el joven envejecido (¿un trasunto del propio Bolaño?), vuelve atrás la mirada y repasa una vida como crítico literario, examinando diferentes etapas de las letras chilenas del siglo XX. Desde el punto de vista de este personaje, la novela se convierte en una crítica a las posturas acomodaticias, tanto en la vida como en la literatura (la crítica desapasionada desde la atalaya de la alta literatura) o en la política (Urrutia da clases de marxismo a Pinochet). Pero la novela es mucho más: como en todas las obras de Bolaño, el texto está plagado de multitud de anécdotas contadas por personajes diversos, algunas de las cuales ya se recogen en otros libros suyos, como AmuletoLa literatura nazi en América, Estrella distante, etc., pero desde perspectivas y miradas diferentes, en ese titánico intento del autor chileno de crear una obra global que trascienda el exiguo (aunque obligado) continente de la novela o del relato. Anagrama reedita en la colección Compactos este texto que contiene todos los elementos del mejor Bolaño: buenas historias, un registro de voces extraordinario y un pulso narrativo que no permite al lector levantar la vista del texto hasta que ha acabado la novela.

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La Cábala, de Thornton WIlder (Automática, 2014)

Ópera prima del narrador y dramaturgo estadounidense Thornton WIlder, publicada originalmente en 1926. Retrato de una ciudad idealizada (la Roma de entreguerras), de una sociedad en vías de extinción (una aristocracia perdida en ensoñaciones atemporales) y, ante todo, un soberbio ejercicio de estilo, con el que Wilder debutaba haciendo gala de una erudición envidiable y de una forma de narrar más cercana a ciertos modelos europeos que a la literatura norteamericana de su época. Ironía y elegancia van de la mano en esta novela exquisita, vertida al castellano de forma ejemplar por Enrique Maldonado.

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 El tercer personaje, de Sergio Pitol (Anagrama, 2014)

Reunión de ensayos de Sergio Pitol recopilados a lo largo de los últimos veinte años. Aproximaciones a Augusto Monterroso, José Emilio Pacheco, Carlos Fuentes, Virginia Wolf, al mundo editorial o a la novela policiaca a través de la semblanza biográfica, la nota de lectura o la conferencia, y siempre desde la perspectiva tan característica de este Premio Cervantes, que sabe cómo hacer que sus ensayos sean más coloquiales que sus cuentos.

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El hombre del pasamontañas, Leonardo Sciascia (Piel de Zapa, 2014)

Piel de Zapa recoge en este volumen siete crónicas del escritor e intelectual siciliano Leonardo Sciascia (1921–1989) que muestran su actitud combativa y profundamente humana. Cada una de estas crónicas –escritas, según el propio Sciascia, como quien se toma unas vacaciones mentales– nos ofrece una investigación sobre una anécdota histórica que subsume una denuncia y una crítica insobornable del fanatismo y la iniquidad. La que da título al libro es una muestra de hasta qué límites de refinamiento puede llegar el ser humano para engendrar el terror en sus semejantes.

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El conde negro, de Tom Reiss (Anagrama, 2014)

Pocas vidas tan fascinantes y tan llenas de aventuras como la del general Alex Dumas –padre del celebérrimo novelista Alejandro Dumas y abuelo del famoso dramaturgo del mismo nombre–. Mulato nacido en Saint-Domingue, hijo de un conde francés y una esclava haitiana, su fuerza prodigiosa, su arrojo, su valentía y sus profundos ideales revolucionarios le llevarán a ocupar los más altos estamentos militares tras 1789, hasta llega a ser comandante de la caballería en la campaña de Egipto. Sin embargo, después de haber alcanzado la gloria, sus malas relaciones con Napoleón y un desafortunado naufragio en tierra enemiga torcerán su salud y su suerte. Tom Reiss contextualiza históricamente de forma impecable la fascinante biografía de un héroe francés hoy olvidado, y que pervive en algunos de los personaje de su hijo cuyos rasgos contribuyó a dibujar, como Edmond Dantès, conde de Montecristo, o D’Artagnan.

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